Kiinnostus luontokuvaukseen sekä muuhunkin valokuvaamiseen on kasvussa. Kasvua vauhdittavat uusien kameroiden digitaalisuus ja erikoisominaisuudet. Kuvien ottaminen, muokkaaminen, teettäminen ja jakaminen ovat helpompaa kuin koskaan. Aloittelevalle kuvaajalle kameroissa on useita valmiita asetusohjelmia eri olosuhteita varten, joten hyviä kuvia varten ei tarvita valokuvauksen tekniikkatietoutta, kuten ennen. Maailman kuvauksellisin, monimuotoisin ja upein luonto sijaitsee Suomessa.

Suomessa on neljä upeaa, toinen toistaan erikoisempaa vuodenaikaa sekä luonnonerikoisuuksia, kuten kaamos, ruska, keskiyön aurinko ja revontulet, joita ihmiset matkustavat tuhansia kilometrejä nähdäkseen. Jokainen vuodenaika on oma olosuhteensa, jolloin luonto muuttaa muotoaan. Ainutlaatuisten luonnonilmiöiden kuvaaminen on hyvin palkitsevaa ja lopputulokset voivat näyttää melkein taideteoksilta. Luontokuvauksessa voi myös erikoistua eri osa-alueisiin kuten hyönteisiin, kasveihin, lintuihin tai puihin.

Luontokuvaukseen tarvittavat varusteet

Ennen luontokuvauksen aloittamista kuvaajan täytyy hankkia tarvittavat varustukset. Luontokuvaajalla on yleensä aikaisempaa tietoa ja kiinnostusta luontoon, mutta yksityiskohtaisempi luonnon tarkastelu esimerkiksi kirjojen avulla auttaa löytämään luonnosta uusia kuvauskohteita. Luontokuvaamista varten tarvitaan hyvä kamera. Kuvaajan pitää tutustua kameran ominaisuuksiin ja eri ohjelmiin, jotta osaa valita oikeat asetukset.

Kolmas tärkein väline on kärsivällisyys, sillä hyvä luontokuvaaja jaksaa odottaa hyvää kuvaa pitkään. Etenkin eläimiä kuvatessa voi joutua odottamaan koko päivän muutamaa otosta. Metsässä täytyy liikkua rauhallisesti, jotta metsän elämä ei häiriinny. Kuvaajalla pitää olla myös silmää kuvakulmiin, asetelmiin ja valotukseen. Menestyvät kuvaajat valitsevat oman erikoisen kuvakulman, jolla yrittävät laittaa tutun asian uuteen valoon.

Vinkkejä onnistuneeseen luontokuvaukseen

Yleisin luontokuvien kohde ovat maisemat. Maisemakuvaamisessa täytyy miettiä tarkasti syvyyksiä. Kuvassa täytyy olla kiintopisteitä tai kohteita, joiden suhteita kuvassa korostetaan. Kuvaa sommitellessa kuva täytyy jakaa kolmeen osaan: etuala, keskusta ja taka-ala. Kuvan keskustaan yleensä sijoittuvat kuvan mielenkiintoisimmat osat ja tärkeimmät elementit. Etuala on kohteen etupuoli ja taka-ala täydentää kuvan elementtejä. Jaottelulla kuva saa kolmiulotteisen vaikutelman melkein itsestään.

Luontokuvauksessa valo on erittäin tärkeä. Luonnonvalo on parhain valonlähde ja se vaihtelee vuorokauden ja vuodenajan mukaan. Liika valo ja liian vähän valoa vaikuttavat molemmat negatiivisesti kuvaan. Liika valo tuo liikaa kontrasteja ja ääripäitä kuvaan, liian vähä valo taas latistaa sekä vie kuvan terän. Parhain aika valon kannalta on kuvata aamulla auringon noustessa tai illalla auringon laskiessa. Valomaailma on tällöin aivan erilainen kuin päivänvalossa. Kuvan valoon voidaan vaikuttaa kameran asetuksilla ja kuvakulmalla, joka tuo parhaiten esiin auringonvalon tai vähentää sitä tarvittaessa.

Luontokuvassa pyritään siirtämään sen hetkinen tunnelma kuvan välityksellä katsojalle. Tunnelmaan vaikuttaa kuvan tarkkuus. Kaikkien pienien yksityiskohtien näkemistä varten etenkin maisemakuvat täytyisi ottaa täydellä tarkkuudella. Kuviin liittyy myös termi syväterävyys eli kuvassa esiintyvät asiat esiintyvät lähellä ja kaukaa, jolloin niitä voidaan kuvata eri terävyydellä syvyyden luomiseksi.

Luonnossa kuvataan paljon lähikuvia eli makrokuvia. Digikameroissa on makrokuvausasetus, jolla saa otettua tarkkoja lähikuvia. Järjestelmäkamerat tarvitsevat erityisen makrolinssin. Makrokuvauksessa kameran täytyy pysyä vakaana, jotta kuvan terävyys säilyy. Vakauttamiseksi voi käyttää alustaa. Kameran liikkeen lisäksi kohteen liikkeet pysäytetään rajaamalla kuvausalue pahvilla tai levyillä. Lähikuvissa salaman käyttö valottaa kuvaa liiaksi, joten salaman eteen voi laittaa harson tai liinan vähentämään valoa.

Eläinten kuvaaminen onnistuu parhaiten piiloista, mutta helpompia kuvauskohteita ovat esimerkiksi syöttöpaikkojen läheisyydessä. Luonnossa eläimiä kuvataan yleensä kaukaa, joten järjestelmäkamera ja siihen sopiva pitkä objektiivi ovat parhain vaihtoehto. Eläinkuvauksessa tilanteet vaihtelevat nopeasti, joten kuvan ottamisessa voi mennä kauan. Kotipihalla vierailevat villieläimet ovat ainutlaatuinen tilaisuus kuvanottoon.